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lunes, 6 de diciembre de 2010

¿FRENAR EL CAMBIO CLIMÁTICO?

Alejandro Alvarez

Al momento de que esto se publique quizás haya concluido la Conferencia de
las Partes sobre el Cambio Climático (COP16). En una de sus últimas
intervenciones el presidente Calderón se dio un respiro para participar y
pidió a las organizaciones y gobiernos presentes que le “echen la mano
para salir de Cancún con un acuerdo para dar recursos a países pobres para
frenar el cambio climático”. La popularización del tema ha llevado a
simplificaciones que llevan más a profundizar la ignorancia sobre el mismo
que a su comprensión. De lo único que se está seguro, porque se ha medido
con termómetros, es que durante la segunda mitad del siglo 20 se ha
producido un incremento de 0,013 °C (trece milésimas de grado centígrado)
al año. Sobre esa base se han elaborado modelos (los modelos son
abstracciones de los fenómenos reales) cuyas proyecciones indican que “es
probable” que la temperatura de la superficie terrestre, aumente entre 1,1
a 6,4 °C al final del siglo 21. Otro hecho incontrovertible directamente
relacionado con lo anterior es el retroceso de los glaciares, por ejemplo
los glaciares de los Alpes han perdido dos terceras partes de su
superficie en los últimos 150 años. Con el uso de las imágenes de
satélite estos cálculos son muy precisos. Este deshielo a su vez
incrementó el volumen de agua en las cuencas oceánicas lo que explica
perfectamente que el nivel del mar se haya elevado globalmente 20 cm en
los últimos cien años. Hasta aquí todo es medible. Donde las cosas ya no
son tan claras es en determinar las causas del calentamiento con todas sus
consecuencias y si podemos hablar ya de un cambio del clima.
Una de las hipótesis más manejada es que la generación de bióxido de
carbono (CO2) como resultado de la quema de combustibles derivados del
petróleo ha producido un efecto tipo invernadero en todo el planeta. Es
decir que el calor preveniente del sol permanece más tiempo en la
atmósfera debido a la mayor concentración de ciertos gases en la
atmósfera, entre ellos el mencionado bióxido de carbono (CO2), pero hay
otros gases que también intervienen como el metano y el vapor de agua,
este último mucho más importante en el efecto invernadero. Efectivamente
se ha comprobado también que el incremento de bióxido de carbono en el
último siglo es de 1,5 partes por millón por año. Estos resultados
permanecen sin cuestionamiento científico hasta el presente como también
es incuestionable que sin la presencia del hombre quemando combustibles la
concentración del bióxido referido fue entre 10 y 200 veces superior a los
niveles actuales hace un millón y medio de años, cuando apenas aparecían
sobre la faz de la Tierra los antecesores del homo sapiens. No ha sido
valorada tampoco con suficiente precisión la capacidad el océano para
absorber los excedentes de CO2. El océano es un regulador fundamental en
muchos procesos del planeta. Para complicar más las cosas los geólogos han
podido determinar que a lo largo de la historia del planeta se han
alternado irregularmente periodos fríos y cálidos cuya duración ha ido de
los miles a los millones de años. Hace trece mil años concluyó uno de
estos grandes periodos glaciares de por lo menos otros tres en el último
millón de años. Ya durante la historia moderna se ha podido determinar que
hubo una Pequeña Edad de Hielo que abarcó desde los inicios del siglo 14
hasta mediados del siglo 18. Antes de ese enfriamiento transcurrió el
llamado Optimo Climático Medieval que fueron al menos doscientos años de
un incremento extraordinario del calor terrestre. Frenar el cambio
climático al que convoca el presidente y al que le siguen algunos
científicos deseosos de recibir financiamiento para continuar sus
especulaciones es como ponerse enfrente de una locomotora e intentar
detenerla con un brazo.

RAYADOS DE MONTERREY CAMPEONES
Al final de un torneo mediocre como lo han sido todos los torneos del
futbol nacional desde el invento del los torneos de “apertura” y
“clausura” (ante todo el negocio), los Rayados del Monterrey se coronaron
venciendo claramente a los Santos comandados por el ya salado Rubén Omar
Romano que no ve la suya en finales de campeonato. Victor Manuel Bucetich,
técnico rayado, dio así un golpe con guante blanco a los dueños del futbol
que hicieron hasta lo imposible por eliminarlo como técnico de la
selección nacional.


Alejandro Alvarez Arellano
Profesor Investigador
Universidad Autónoma de Baja California Sur
tel (612) 123 88 00 ext. 4284

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